中醫(Traditional Chinese Medicine, 簡稱TCM)是一個基於古代中國知識、理論、準則和經驗的醫學系統。中醫擁有超過2500年的歷史,並在中國和其他亞洲國家作為主要醫療照護準則長達數世紀之久。儘管在西方國家,人們對中醫仍抱有一定程度的懷疑和困惑,有越來越多的醫生已經將中醫作為替代療法來治療病人1

自從上世紀90年代起,西方國家就對傳統醫學的理論和療法有越來越多的興趣2。從世界衛生組織相關活動和發表文章數量的成長,以及中醫在西方國家使用的增加,都可以觀察出這個趨勢3。當中國藥學家屠呦呦於2015年因成功萃取出用來治療瘧疾、拯救了千百萬人性命的青蒿素而獲得諾貝爾生理學或醫學獎時,中醫也獲得了全球研究人員的關注。屠呦呦的研究正是基於中藥發展出來的4

但中醫具體上到底是什麼?中醫的理論背後是否有實際的科學證據支持,還是中醫的概念只是基於民間風俗和迷信?以下這篇文章將會介紹所有關於中醫你必須知道的知識,包括中醫的實際內容、中醫的不同療法、中醫的好處,以及如何在生活上應用中醫理論的建議。

中醫是什麼?

中醫是一個超過2500年前在中國創立的古老醫學系統,講求用天然、整體的療法來治癒和預防疾病。中醫師主要透過檢查舌頭和脈搏來作出診斷。隨後,他們會用針灸、太極拳和中藥等方式來治療不同的健康問題。

中醫的基本理論建立在「氣」的概念上。「氣」可以被理解為存在於所有生命體中的「生命能量」。這個生命能量必須維持平衡,身體才能達到健康狀態。如果「氣」不平衡,人就會生病。

「陰」和「陽」是影響氣之平衡的兩大力量。陰和陽互補共生,且只有在陰陽協調的時候,人體才能達到最佳的健康狀態。陰和陽的能量特性如下:

陰:女性、陰暗、冰冷、夜晚、被動、負面
陽:男性、光亮、溫暖、白日、主動、正面

氣在人體內的十二經絡中流動。經絡是氣在體內循環的管道,以將生命能量提供給體內各器官和肌肉。如果經絡出現堵塞或失衡的情形,造成氣無法正常流動,身體就會生病。中醫的療法可以幫助疏通堵塞的經絡,讓氣恢復正常流動。

中醫的不同療法

現在你對中醫的理論有了更深入的了解。下面一起來看看中醫有哪些不同的療法。

針灸

針灸是一種中醫療法,方法為將極細的針穿過人的皮膚,扎在特定的穴位和深度上,以治療不同疾病。針灸師會在了解病情之後,將針扎在相關的經絡穴道上來刺激氣的流動。人體約有2000個穴位,通過十二經絡相互連結。

針灸究竟有沒有用呢?澳洲西雪梨大學的研究人員指出,67%患有乳癌的女性認為針灸有助於控制癌症病情5。另一些研究也發現,針灸能有效緩解疼痛6。此外,針灸也被用來治療消化問題、慢性背痛、肌肉痙攣、骨關節炎等症狀7

令人驚訝的是,針灸的治療過程中並不會見血。即使有針插入人體,也不會有流血的情況。這是因為穴位並不在血管上,因此專業的針灸師都知道如何在入針時避開穴道附近的血管。

針灸是一種中醫療法,方法為將極細的針穿過人的皮膚,扎在特定的穴位和深度上,以治療不同疾病。

太極拳

太極拳是中國武術的一種,可以用來防身,對身體健康也能帶來特定的好處。太極拳包括一系列流暢的動作,以及控制呼吸的技巧。練太極拳能幫助疏通體內氣堵塞的情況,並維持氣的正常流動。太極拳是一種低衝擊運動,適合各年齡層的人群。

研究發現,太極拳有助於降低壓力和焦慮8,並對治療憂鬱症、情感障礙等精神疾病有所幫助9。太極拳的其他好處還包括能降低血壓、增進心臟健康、提升睡眠品質,以及強化免疫系統10。一篇由哈佛醫學院發表的文章指出,練太極拳能幫助提升身體的力氣、柔軟度和平衡感11

中藥

中藥使用各種各樣的藥用物質來治療疾病,並提升健康。澳洲阿德萊德大學的研究人員發現,一些源於古老中藥的植物混合物在綜合之後,可以用來殺死癌細胞12。中藥材大多從植物萃取而成,但也包含一些礦物質和動物製品。在中國,約有1萬3000種藥材可供使用,且有超過10萬種藥方記載在古書上13。不同的藥材通常須遵照特定的方法混合調製,以茶、膠囊、萃取液、藥粒、藥粉等形式供人服用14

一般情況下中藥都是安全無害的,但有些藥材可能會和其他藥物產生交互作用。在開始服用中藥之前,務必先向醫師諮詢,並確保你的中醫師了解所有你正在服用的藥物。

中藥材大多從植物萃取而成,但也包含一些礦物質和動物製品。

飲食療法

中醫非常重視健康的維持,並認為健康是預防疾病的關鍵。根據中醫的觀點,身體吸收的物質會改變氣,並進而影響健康。在西方的飲食中,食物根據營養物質分類,像是蛋白質、碳水化合物、維他命、卡路里等。但在中式飲食中,食物的能量(氣)和味道也是關注的重點。

要如何以能量來定義食物呢?所有食物都能根據以下五種能量屬性分類:陰性(冷)、陰性(涼)、中性、陽性(暖)、陽性(熱)。在空氣中和陽光下生長,且質地較硬、乾,或味道較辛辣的食物通常屬於陽性(暖)。在地下和陰暗環境中生長,且質地較軟、濕、涼的食物則通常屬於陰性(涼)15。以下是一些不同屬性的食物例子:

陰性(冷):菊花、苦瓜、螃蟹、鹽、醬油、西瓜、葡萄柚
陰性(涼):小麥、茄子、小黃瓜、芹菜、椰子、蘋果、奶油、優格、起司
中性:玉米、地瓜、紅蘿蔔、高麗菜、豬肉、鴨肉、檸檬、橄欖、牛肉、糖、牛奶
陽性(暖):洋蔥、蘆筍、覆盆子、貽貝、雞肉、孜然、蒜、新鮮的薑
陽性(熱):黑胡椒、肉桂、乾薑片、辣椒

任何一種屬性的食物如果攝取過多,就會造成身體失衡。因為陰陽失衡引起的症狀,可以藉由多攝取缺乏的食物來改善。同時,也可以在飲食中加入中藥來治療疾病。

中醫的應用和好處

中醫可以用於維持身體的健康和平衡,進而預防疾病的發生,也可用來治療許多不同症狀。以下是一些中醫的應用和好處:

  • 提升受孕機率、安胎
  • 手術復原
  • 產後復原
  • 增進器官健康
  • 減少慢性疼痛
  • 增進消化系統的健康
  • 降低身體的壓力反應
  • 治療感冒、發燒等常見的疾病症狀
  • 強化免疫系統
  • 降低發炎反應
  • 舒緩腹瀉
  • 舒緩背痛

如何選擇中醫師

中醫已經有數千年的實踐歷史,在有經驗中醫師的把關下,中醫療法一般是很安全的。如果你想知道如何選擇一位好的中醫師,可以參考以下幾個小技巧:

  • 務必確保你的醫療照護者(包括西醫師和中醫師)了解你正在服用的所有藥物和替代療法藥物,並確保他們完全了解你的健康情況。
  • 不要因為害怕問題太過愚蠢,而不敢發問。如果你有任何擔心、疑慮,或只是一些很基本的問題,都儘管向你的中醫師發問。務必確保你了解所有需要的資訊。
  • 在尋找中醫師時,務必了解他們的訓練背景和經驗。大多數的中醫師都擁有學位或證書。不過,有些療法和知識是經由世代傳遞的,因此並非所有中醫師都持有國家執照。
  • 如果妳正在懷孕或哺乳中,務必確保你的中醫師了解妳的身體情況,以據此調整治療方式。
  • 不要自行採用中醫療法。務必尋求專業建議和協助。
  • 若想取得更多資訊,請向澳洲中醫理事會諮詢。

結語

中醫經過長久歷史的演進,汲取了古書精華,並融入到現代文化之中。中醫能為健康帶來許多好處,幫助預防並治療疾病。由於大多數中醫理論都著重在控制身體的免疫系統,幫助身體自行痊癒上,中醫的療法大多以天然和有機方式為主,與西醫高度藥物化的療法有很大不同。如果你正在尋找更健康且天然的方式來提升身體健康、治療症狀,也許可以試試中醫。

Carry Love的餐點都是基於中醫的理論,用中藥烹調的。你可以在這裡查看我們的餐點。

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